Estonia and the Crisis (guest appearance: Switzerland and the Crisis)

The baltic states are hit hard by the crisis. It will be hard for countries like Estonia to keep their libertarian economic (including the flat tax, which I mentioned a few times in this blog). A recent article in the German Financial Times points out, that the country tries to focus on their competency in IT, which can be felt in everyday life:

Vieles, was in Estland heute zum Alltag gehört, ist in Deutschland noch ein Zukunftstraum. Die Mehrheit der Bevölkerung besitzt elektronische Personalausweise. Weil die Identifizierung auch per Handy möglich ist, können die Esten am Flughafen per SMS einchecken. Sogar ihr Parlament wählen sie per Mausklick. Geschäftsleute können ihre Firma online registrieren. Wer alle notwendigen Nachweise beifügt, kann mit schneller Bearbeitung rechnen. Der Rekord liegt bei neun Minuten.

Auch die Steuererklärung wird in Estland im Internet gemacht: Am ersten Tag der Abgabe im Februar gingen 16.000 Anträge ein. Das elektronische System hilft, die Bearbeitungszeit deutlich zu verkürzen – fünf Tage später erhielten die ersten Bürger ihre Steuererstattung zurück. Ein wichtiger Nachfrageimpuls in Krisenzeiten. Zudem spart der Staat im Jahr rund 180.000 Euro Lohnkosten.

The full article (in German): http://www.ftd.de/politik/europa/:Agenda-IT-Industrie-soll-Estland-retten/482151.html

Looking forward is certainly the right thing to do in these times. Investing in IT is one thing, another option would be green tech. I wish even more in this direction would be done here, in Switzerland. (While obviously at least up to now, Switzerland has not been hit as hard as other countries such as Estonia.) Instead of trying to save the current form of the Swiss banking system with all measures, a more sustainable strategy would maybe be to diversify and invest more in R&D – especially in these times.

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